Leestijd: 2 min

Saxion-onderzoekers dichtbij doorbraak in cold cases

De samenwerking van lectoraten Forensisch Onderzoek en Nanotechnologie, en onderzoek van een studente Forensisch Onderzoek van Saxion heeft ervoor gezorgd dat het in de toekomst wellicht mogelijk is dat oude, onopgeloste moord- of verkrachtingszaken toch weer uit het stof worden gehaald. Hoe? Door dna-profielen uit opgeslagen geurdoekjes te halen.

Saxion-onderzoekers dichtbij doorbraak in cold cases

Saxion-onderzoekers dichtbij doorbraak in cold cases
Foto: Micah Baldwin Flickr

De samenwerking van lectoraten Forensisch Onderzoek en Nanotechnologie, en onderzoek van een studente Forensisch Onderzoek van Saxion heeft ervoor gezorgd dat het in de toekomst wellicht mogelijk is dat oude, onopgeloste moord- of verkrachtingszaken toch weer uit het stof worden gehaald. Hoe? Door dna-profielen uit opgeslagen geurdoekjes te halen.

Het project kwam op gang toen Jaap Knotter, lector Advanced Forensic Technology, in het vakblad van de politie een interview las over cold cases. “Twee politieagenten vertelden dat ze moesten wachten op nieuwe innovatieve technologie. Ik vond dat jammer en dacht waarom kunnen we het niet omdraaien en zorgen dat de technologie iets gaat ontwikkelen hiervoor.” Knotter nam contact op en er werd een project opgestart waarbij Stella Kruit (foto), studente Forensisch Onderzoek bij Saxion, inventariseerde welke bewijsstukken op de plank lagen.

Geurdoeken
Uit haar onderzoek bleek dat er nog veel potjes met geurdoeken waren. De recherche zette tot 2006 bij onderzoek naar zware misdrijven geurdoeken in. Katoenen doekjes werden bijvoorbeeld op een moordwapen gelegd, zodat een hond bij een geurproef kon ruiken of de geur bij een verdachte overenkomt. Deze techniek werd later niet meer als een valide techniek gezien. De geurdoeken zijn echter wel bewaard.

Kruit bedacht dat er op de doeken nog wel eens sporen van dna, zoals huidepitheelcellen, konden zitten. Knotter: “We hebben toen de hele procedure eerst gesimuleerd, om niet meteen met de bewijsstukken aan de slag te gaan. We moesten door middel van experimenten eerst kijken of het mogelijk was dat er dna op een dergelijke geurdoek kan zitten. En dat bleek te kunnen. De hoeveelheid dna is echter gering, te weinig om een profiel van te kunnen maken.”

Nanotechnologie
Een gesprek met een collegalector van het lectoraat Nanotechnologie bij Saxion bood echter uitkomst. Knotter: “Hij vertelde ons dat er in de nanotechnologie wordt gewerkt met sensoren of chips die dna-cellen kunnen vermeerderen. Deze methodes worden ook al elders, in de gezondheidszorg bijvoorbeeld, toegepast. Wanneer je dit op de dna-cellen van de bewijsstukken toepast, bereik je mogelijk wel de ondergrens die nodig is om een profiel op te stellen.”

In theorie kan deze ontwikkeling een doorbraak betekenen in de onopgeloste zaken van de politie. Of het ook daadwerkelijk zo is, is niet bekend. “Het is nog steeds een theoretisch onderzoek”, vertelt de lector Advanced Forensic Technology. “Er kan ook dna op het doekje zitten van het slachtoffer, van de fabrikant, van de geurhond, maar ook van de dader. Het kan dus gebruikt worden als een technische aanwijzing in een bepaalde richting. Ik zeg niet dat het keihard bewijs is. Kijken of de techniek werkt is de vervolgstap. En daarna moet er ook nog gekeken worden of de techniek toelaatbaar is.”

Foto:Micah Baldwin/Flickr

Lees ook: