Leestijd: 4 min

Grolschman met hart voor Saxion

Hij zal altijd een Grolschman blijven, want volgens hem stroomt er bier door z’n aderen. Maar na acht jaar in de Raad van Toezicht heeft Rob Snel ook Saxion in zijn hart gesloten. ,,Alleen als Saxion zich van andere hogescholen weet te onderscheiden, zit er nog groei in.”

Foto: Toma Tudor

Foto: Toma Tudor

Een ondernemer die zich met het onderwijs bemoeit. Dat kan helemaal geen kwaad, vindt Snel. ,,Ik kijk met een bedrijfsmatige blik en hou het graag concreet. Het is belangrijk dat je als hogeschool afspraken met bijvoorbeeld het ministerie, of de academies koppelt aan meetbare resultaten. Over het eindexamenrendement bijvoorbeeld, of over de tevredenheid van studenten. Bij elke verandering in de organisatie stelde ik de vraag: wat wordt er concreet aan gedaan? Je moet afspraken strak definiëren, ophangen aan cijfers en in de tijd wegzetten. Dan weet je wat je wilt bereiken en voorkom je verschil in interpretatie.”

Geld niet oppotten

Ook de financiële bedrijfsvoering van de hogeschool mag soms best iets ondernemender, vindt Snel. ,,De eigen reserves zijn heilig in onderwijsland. De neiging bestaat om geld op te potten. Maar geld op de bank doet niets. Je kunt het beter steken in zaken die je voor het onderwijs nodig hebt, zoals goede gebouwen. Het is niet erg dat je dan even onder de ratio van solvabiliteit en liquiditeit zit. Dat is tijdelijk. Investeren hoort nu eenmaal bij het zaken doen. Gelukkig was het College van Bestuur dat reuze met ons eens.”

Studenten leren kennen

Zijn relatie met Saxion duurt al veel langer dan acht jaar in de Raad van Toezicht. Snel was ook al daarvóór, als HRM-manager bij Grolsch, actief binnen de hogeschool. Hij zat in de raad van advies voor de vakgroep internationale handel en zag als gecommitteerde toe op een correcte uitvoering van de examens. ,,Dat zou ik iedere ondernemer aanraden: zorg dat je met studenten in aanraking komt. Al die jonge geesten met nieuwe inzichten, heerlijk is dat! Je kunt van ze leren. Het is goed om al vroeg met de denkwijze van jongeren kennis te maken, met hun manier van communiceren en leven. Want later heb je ze hard nodig binnen je bedrijf.”

'Dat raad ik iedere ondernemer aan; kom in aanraking met de studenten.'

Snel gaf jaren geleden regelmatig gastcolleges en was spreker op congressen bij Saxion. Totdat hij in 2009 , als kersverse CEO van Grolsch, werd gevraagd om lid te worden van de Raad van Toezicht. Saxion stond op dat moment aan de vooravond van een belangrijke periode. ,,Er was in het College van Bestuur net een wisseling van de wacht geweest. Er moest iets gebeuren, de hogeschool was een organisatie in opbouw. Letterlijk, want er lagen ambitieuze bouwplannen in Deventer, Enschede en Apeldoorn.”

Bouwen of niet?

Centraal in de bouwplannen stond altijd welke ruimtes de studenten nodig hebben, aldus Snel. ,,Ik vind dat elke zin moet eindigen met het woord studenten. Alles draait om hen, zij zijn de reden dat Saxion bestaat. Je kunt de prachtigste gebouwen neerzetten maar als de studenten niet komen of het onderwijs niet waarderen ben je als hogeschool mislukt. Dat laatste geldt niet voor Saxion. Ik vind dat Saxion fantastisch is gelukt.” 

'Ik vind dat Saxion fantastisch is gelukt.'

Snel stelt vast dat alle bouwplannen zijn gerealiseerd. Saxion is dus klaar met bouwen, zeker omdat de groei van het aantal studenten voorbij lijkt. Of toch niet? ,,We hebben met de Raad van Toezicht en het College van Bestuur geconcludeerd dat bouwen niet meer nodig is. Dat is een definitief standpunt. Het verbouwen en het tijdelijk huren zullen door blijven gaan, omdat het onderwijs verandert en er nieuwe behoeftes ontstaan. Toch is de verleiding nog steeds groot om te gaan bouwen, heb ik gemerkt. Zoals bij het voormalige ziekenhuisgebouw van Medisch Spectrum Twente in Enschede. Als de grond van de buurman te koop is, zijn er altijd wensen om daar iets te gaan doen. We hebben daar het College van Bestuur enkele keren aan de afspraak moeten herinneren. Men was het met ons eens. Het MST-pand wordt nu gehuurd en verbouwd, dat is wat ander dan kopen en bouwen.”

Merkbeleid

De prognoses geven aan dat door demografische ontwikkelingen het aantal Saxion-studenten de komende jaren zal afnemen. Niettemin gelooft Snel dat er nog winst te behalen valt. ,,Groei is mogelijk door meer instroom vanuit het mbo en van buiten Oost-Nederland. Voorwaarde is wel dat het onderwijsaanbod van Saxion onderscheidend is ten opzichte van andere hogescholen. Living Technology is een goede keuze. Daarop zou je de komende jaren nog meer moeten inzetten door bijvoorbeeld enkele boegbeelden binnen te halen en die te verbinden aan lectoraten. De samenwerking met de Universiteit Twente biedt volop kansen. Saxion zal merkbeleid moeten ontwikkelen met de focus op Living Technology. Merkbeleid, ja. Hier spreekt dus weer de ondernemer in mij…”

Lees ook: