Prins Constantijn tijdens de opening van het hogeschooljaar (Foto: Niki Kits-Polman)

Prins Constantijn tijdens de opening van het hogeschooljaar (Foto: Niki Kits-Polman)

Hoe zag uw eigen studententijd eruit?

“Ik heb rechten gestudeerd aan de universiteit van Leiden. In het begin heb ik vooral veel lol gemaakt en dingen naast mijn studie gedaan. Gewerkt voor de Almanakredactie, in commissies gezeten, congressen georganiseerd. Na een jaar of twee besloot ik dat ik toch maar wat van mijn studie moest maken en toen ben ik harder gaan werken. Ik ben toen bijvoorbeeld betrokken geweest bij de oprichting van Europaeum, een samenwerkingsverband tussen verschillende universiteiten met als doel het verbeteren van onderwijs.”

En ondertussen woonde u in een studentenhuis? 

“Nee, al raad ik het wel iedereen aan. Voor mij was het natuurlijk een ander verhaal want toen ik ging studeren ging er beveiliging mee. Dus als ik in een studentenhuis was gaan wonen, wat ik wel heel graag wilde, had dat hele huis verbouwd moeten worden. Camera’s en andere beveiligingsapparatuur er in, en elke keer als ik dan de gang op zou lopen, zou er iemand mee moeten. Daar zit je als eerstejaars gewoon helemaal niet op te wachten. Uiteindelijk ben ik samen met vier vrienden, met wie ik al bevriend was op de middelbare school, in een huis gaan wonen. Niet écht een studentenhuis, maar toch aardig in de richting. Daarnaast was ik wel lid van een studentenvereniging en ook dat kan ik iedereen aanraden. Dat was een prachtige tijd waarin ik veel heb geleerd. Laat ik het zo stellen: ik heb daar meer levenservaring dan academische ervaring opgedaan.”

'Bij de studentenvereniging deed ik vooral levenservaring op'

Dé belangrijkste les uit uw studententijd is:

“Eigenlijk dat je gewoon dingen moet aanpakken. Heel veel mensen beginnen niet aan een studie omdat ze bang zijn dat ze falen. Maar je moet het gewoon doen. Niet te bang zijn om te beginnen, want als je eenmaal begint gaat er een wereld voor je open. En ja, als je bezig bent met een studie gebeuren er ook wel weer heel veel dingen maar dat zie je dan allemaal wel weer. Er komen ook hele mooie dingen op je pad. Wat ik altijd erg belangrijk vond om me te realiseren is dat iedereen relevante gedachten heeft. Echt iedereen. Studenten, docenten, professoren. Er bestaan geen domme vragen, althans, geen enkele vraag zou dom moeten worden genoemd.”

Gewoon beginnen dus. Ook een eigen onderneming?

“Ja, óók een eigen onderneming.”

Heeft u als student een onderneming gehad?

“Nee. Daar kan ik een lang verhaal over vertellen maar de waarheid is dat ik daar gewoon helemaal niet mee bezig was.”

Waarom zet u zich dan nu juist in voor studentondernemerschap?

“Omdat je ergens moet beginnen. Jong ondernemerschap vind ik erg belangrijk en ik denk dat het essentieel is dat je al heel vroeg geconfronteerd wordt met het feit dat je die optie hebt. Het klinkt misschien gek, maar niemand heeft mij ooit verteld dat ik een onderneming zou kunnen beginnen. En dat is waarom ik daar ook helemaal niet mee bezig was, want als student heb je duizend andere dingen te doen.

'Ik wist helemaal niet dat ik een onderneming zou kunnen beginnen'

Ik herinner me nog goed dat ik op de universiteit bezig was met een practicum, dat dat heel goed verliep en dat mijn professor mij uitdaagde om er een wetenschappelijk artikel over te schrijven. Hij vroeg mij dus om iets te doen buiten mijn curriculum om. Ik heb er toen voor gekozen om dit niet te doen, maar ik heb tot op de dag van vandaag spijt dat ik geen wetenschappelijk artikel heb geschreven want dat is iets wat je de rest van je leven met je meeneemt. Als je zo’n kans krijgt, moet je het doen. Want waarom zou je niet?

En dat is waarom ik denk dat het goed is om mensen al zo vroeg mogelijk te confronteren met ondernemerschap. Bij StartupDelta zijn we hier al mee bezig op allerlei vlakken. Hoe komen ondernemers aan de juiste connecties, aan de financiën, aan locaties? Hoe zet je ze op het juiste pad en hoe komen ze aan alle aspecten van snelgroeiende, innovatieve ondernemingen? Één van die dingen is dat je studenten helpt ondernemen.”

Waarin schuilt dan het belang van ondernemerschap voor studenten?

“Het is niet alleen van belang voor studenten. Ondernemerschap is voor mij méér dan alleen dat: het betekent dat je het lef hebt om, alleen of met andere mensen, initiatief te nemen. En dat je daarmee je geld verdient, natuurlijk, maar je kunt ook andere dingen doen, zoals een goed doel oprichten. Het allerbelangrijkste hieraan is dat je niet afwacht en na je studie een baan krijgt waarin je moet uitvoeren wat je baas vraagt, maar dat je gaat doen wat je zélf wilt doen.”

Wat gaat u hieraan bijdragen?

“Vanuit StartupDelta wordt van 10 op 11 november Startup24 georganiseerd. Tijdens dit evenement, dat 24 uur duurt, worden eerste en tweedejaarsstudenten in 12 verschillende steden ondergedompeld in alles wat met ondernemerschap te maken heeft. We hopen hiermee te bereiken dat eerste- en tweedejaarsstudenten de ondernemer in zichzelf ontdekken. Ik zal zelf de centrale opening doen en daarna gaan de studenten in teams aan de slag met het maken van een businessmodel, het verwerken van creatieve ideeën en het pitchen van deze ideeën bij experts.

Bij StartupDelta zal in de praktijk Anne-Wil Lucas het meeste betrokken zijn bij de activiteiten rondom studentondernemerschap. Wat ik hierin kan doen is zorgen voor versnellingen als dit nodig is. Partijen bij elkaar brengen, bijvoorbeeld.”

Wat voor tips kunt u studentondernemers op Saxion geven?

“Allereerst: ga het doen! En als je bent begonnen, vraag dan advies vraagt aan mensen die je écht verder kunnen helpen. Win expertise in bij mensen die op jouw vakgebied al ervaring hebben. Laat je niet uit het veld slaan als het niet lukt maar begin gewoon weer opnieuw. Wist je dat er investeringsfondsen zijn die investeren in ondernemers die opnieuw moeten beginnen? Die investeren dus in ondernemers die al eens ‘gefaald’ hebben. Uit onderzoek is gebleken dat ervaring succes oplevert, namelijk.

'Is het niet gelukt? Dan begin je weer opnieuw'

Daarnaast is het belangrijk om 'bij te blijven'. Ik vond het mooi wat Wim Boomkamp zei, life long learning: dat moet een motto zijn. Helemaal als je het hebt over technologie, wat op Saxion heel belangrijk is. Get Ready For a Smart World. De wereld verandert snel en dat komt door technologie. Wat vandaag heel gewoon is kan morgen totaal anders zijn en de baan die je nu hebt is misschien morgen wel verdwenen. Je studeert om advocaat te worden en moet aan het einde van je studie constateren dat dat al helemaal geautomatiseerd is, bij wijze van. De wereld wordt steeds slimmer en technologie is overal ingebed. Data wordt ingedeeld, we hebben steeds betere kennis. Een bedrijf was vroeger nog heel anders dan dat het nu is en als ondernemer stel je jezelf continu de vraag hoe je de klant beter informeert met de informatie van nu.

Voor mij persoonlijk betekent dat ik er voor moet zorgen dat ik de technologische ontwikkelingen bij blijf benen. Dat ik me af moet vragen of ik nog wel up to date ben, al denk ik eigenlijk dat iedereen dat moet doen. Een heel leven lang leren. En dat is het, hé, je moet jezelf altijd blijven uitdagen.”

Lees ook: