Leestijd: 4 min

Gemeenteraadsverkiezingen Apeldoorn: student ondervertegenwoordigd

De gemeenteraadsverkiezingen staan voor de deur. Woensdag 21 maart gaat Nederland naar de stembus om de nieuwe, lokale volksvertegenwoordigers te kiezen. Een feestje voor de democratie, maar een crime voor de kiezer. Het aantal partijen lijkt iedere vier jaar toe te nemen, dus waar moet je op stemmen? SAX is in de verkiezingsprogramma’s gedoken. Deze week nemen we de partijen in Apeldoorn onder de loep.

Illustratie: Mariecke Kouwenberg

Illustratie: Mariecke Kouwenberg
Foto: Mariecke Kouwenberg

Van de drie steden waarin Saxion is gevestigd, heeft Apeldoorn het minst de naam een studentenstad te zijn. Dat blijkt ook uit de cijfers. Onder de ruim 158.000 inwoners zijn slechts 3300 studenten te vinden. Een percentage van twee procent. Dat de student zwaar ondervertegenwoordigd is in de stad, blijkt ook uit de verkiezingsprogramma’s van de vijftien deelnemende partijen. In slechts vijf programma’s komt het woord student voor. Saxion is met maar één vermelding nog een stuk minder populair. Alleen PvdA noemt de naam van de hogeschool (ook al is het tussen haakjes) één keer.

Logisch gevolg

Dat de studenten amper aan bod komen in de partijprogramma’s, is een logisch gevolg van het gebrekkige aanbod aan opleidingen op hoger onderwijsniveau in Apeldoorn. Met Saxion en de Wittenborg University of Applied Sciences zijn er twee hogescholen, maar de keuze in opleidingen is er niet groot. Hetzelfde geldt voor de Theologische Universiteit Apeldoorn, de Fotovakschool en de Politie academie; ze bieden allemaal vrij specialistische studies aan.

Er is echter goed nieuws: als het aan een aantal partijen ligt krijgt Apeldoorn een breder aanbod van HBO-opleidingen. Gemeentebelangen wil dat de gemeente ‘een meer actief vestigingsbeleid voert om de vestiging van hogere (beroeps)opleidingen in de gemeente actief te bevorderen’. De partij benadrukt dat deze opleidingen een belangrijk onderdeel van de arbeidsmarkt en het bestuursniveau vormen en dat de opleidingen aan zouden moeten sluiten op de bedrijfsmatige infrastructuur van Apeldoorn. De partij Progressief Sociaal Apeldoorn zou graag zien dat de stad een HBO-V (verpleegkunde) opleiding krijgt, terwijl ook Lokaal Apeldoorn, PvdA en SGP een uitbreinding van het aanbod aan HBO-opleidingen toejuichen.

Opvallend is dat D66 zich in haar partijprogramma niet uitspreekt over het hoger onderwijs, terwijl de democraten toch dé onderwijspartij van Nederland willen zijn. Dat bewijzen ze in Enschede en Deventer door de student nadrukkelijk te benoemen in het verkiezingsprogramma. In het verkiezingsprogramma voor Apeldoorn komt de partij echter niet verder dan ‘meer goed betaalbare studentenhuisvesting’ en een individuele studietoeslag voor studenten met een beperking.

Bruisende binnenstad

Apeldoorn wist zich de afgelopen jaren te onderscheiden door enkele grote evenementen binnen te halen zoals het WK Beachvolleybal in 2015, de start van de wielerkoers Giro d’Italia in 2016 en afgelopen december 3FM Serious Request. Stuk voor stuk zijn het evenementen waardoor er veel mensen naar de stad kwamen en die Apeldoorn laten bruisen. Dat laatste is vaak ook een voorwaarde voor studenten. Zij willen een bruisende stad hebben, waar genoeg te doen is om je naast de studie te kunnen vermaken.

Het gros van de partijen juicht die bruisende binnenstad. De SGP heeft echter haar eigen standpunten. Zij schrijven het volgende: ‘Veel politieke partijen willen Apeldoorn laten bruisen. Een uitgebreid uitgaansleven, hoge subsidies voor cultuur en dure evenementen met veel overlast moeten van Apeldoorn een bruisende stad maken. De SGP wil Apeldoorn juist niet laten bruisen. Wij kiezen voor zorg, veiligheid, duurzaamheid, leefbaarheid en rust’. Het partijpunt past bij de enigszins conservatieve waarden van de partij, maar of het studenten echt aanspreekt? Wij zetten er onze vraagtekens bij.

Wonen in Apeldoorn

Net als in veel andere steden, is het vinden van een studentenkamer niet altijd even makkelijk in Apeldoorn. Dat zien veel politieke partijen ook in. Vrijwel alle partijen zijn daarom voor een gevarieerd woningaanbod. Gemeentebelangen noemt het zelfs onacceptabel dat er voor jongeren geen passende woningen zijn. Een interessante oplossing voor dit woningprobleem komt van – daar zijn ze weer – SGP. Zij pleiten ervoor om leegstaande kantoorpanden een herbestemming te geven voor bijvoorbeeld studenten of statushouders. Lokaal Apeldoorn heeft een soortgelijk plan, alleen zien zij graag dat de kantoorpanden worden gebruikt om hbo-opleidingen in te vestigen.

Bovenstaande punten zijn slechts enkele opvallende zaken uit de pagina’s dikke verkiezingsprogramma’s uit Apeldoorn. Welke partij het beste bij jou past? Dat moet je toch echt zelf bepalen. We geven daarom dezelfde tip mee als aan de studenten in Enschede en Deventer. Lees je in en probeer het lokale nieuws te volgen. En kom je er echt niet uit? Dan is er altijd nog de stemwijzer.

Lees ook: "HELP! Ik moet stemmen..." 

Lees ook: