Leestijd: 2 min

Groningen wint Batavierenrace

Het universiteitsteam van Groningen won zaterdag de 46ste editie van de Batavierenrace. Nijmegen werd tweede en Enschede, het UT/Saxion Runningteam nam het brons mee naar huis. In het algemeen klassement won nieuwkomer Apolloon KU Leuven.

Groningen wint Batavierenrace

Groningen wint Batavierenrace
Foto: Arjan Reef

De Batavierenrace was in alle klassen tot het eind toe spannend. De beslissing viel pas in de laatste etappe van het Enschedese centrum naar de campus. Het universiteitsteam van Groningen wist bij binnenkomst van loopster An Bennema nog niet dat ze de Bata gingen winnen. "Ontzettend spannend", zegt teamlid Martijn van Haren. "We hadden voor de laatste etappe 1 minuut voorsprong en we hadden niet verwacht dat An Bennema zou winnen bij de vrouwen. Nu is het afwachten hoe onze man de laatste etappe loopt."

Niet veel later kwam het verlossende woord: Groningen houdt de koppositie en wint de Bata. Ondanks de geschrapte vijfde etappe. Van Haren: "Daar baalden we wel even van. Ook wij liepen verkeerd, maar we pakte wel tijd op de concurrent."

‘Ik zakte weg’

Het zilver gaat naar Nijmegen. Irene van Lieshout liep de slotetappe voor dit universiteitsteam. "Of het voldoende was? Nee! Groningen was onze directe concurrent. Ik moest op ze inlopen. Tot halverwege liepen we samen op. Toen zakte ik in en liep Groningen van me weg."

"Het is net niet genoeg", reageert Marco Otten van Nijmegen na zijn 7,8 kilometer. "En dat is jammer. Ik heb alles gegeven. Maar goed, liever met een klein verschil verliezen dan met grote cijfers."

Algemeen klassement

In het algemene klassement ging een nieuwkomer er met de winst vandoor: Apolloon KU Leuven. ‘Ongelofelijk’, reageert de laatste loper Dieter Aerssens. ‘De hele Bata zaten we kort achter de koploper, zo’n twee à drie minuten. In de laatste etappes hebben we dat omgezet in winst.’

Adel verplicht, vindt dit team ook. "We komen volgend jaar terug, daar hebben we zeker goestingin. Dat we dan hier komen om onze titel te prolongeren hadden we niet verwacht. Weet je, onze tactiek was om vooral geen fouten te maken en zodoende straftijd op te lopen. Want we kennen deze race helemaal niet. Nou, dat heeft goed uitgepakt."

Hoe kwamen de Vlamingen in Enschede terecht? De Nederlandse KU Leuven-student Thierrry Willigenburg zegt: "We verloren onze thuisrace, de 24 urenloop. Toen stelde ik in december voor om het op de Bata te proberen. Dieter is de meest enthousiaste Belg die ik ken, twee dagen later hadden we een team en schreven we ons in."

De Belgen hoeven niet hongerig naar huis. Op Facebook haalde het team de meeste likes en won daarmee het VIP-diner.

Lees ook: