Het wereldkampioenschap nadert

Van de presentatie naar een intensieve teambuilding en daarna weer door met testen. Over een paar weken reizen we af naar Australië, waar we ook nog een paar weken kunnen testen. De droom om wereldkampioen te worden komt steeds dichterbij.

Door Robin Haandrikman
Het wereldkampioenschap nadert

Het wereldkampioenschap nadert
Foto: Jerome Wassenaar

Een aantal weken terug was het eindelijk zover; vrijdag 26 juni presenteerden we onze nieuwe zonneauto, de Red One. Dit was voor ons als team een dag waarop alles samen kwam; zowel het openbare Out of the Box festival als de bouw van de auto moest voor die dag rond zijn. We kregen gedurende dag veel positieve en hartverwarmende reacties van partners, familie, vrienden en festivalpubliek. Het was een dag waar ik met een dikke glimlach aan terug denk.

De week na de autopresentatie stonden mijn teamgenoten en ik voor een nieuwe uitdaging: teamshaping van Good Work Personnel Devolopment. We vertrokken naar Ossendrecht voor twee intensieve dagen om een ‘high performance team’ te worden. Gedurende deze dagen werd het belang van het proces, samenwerking en rolverdeling binnen een team benadrukt. Van een leidinggevende rol tot omgevingsbewustheid, alles kwam aan bod. Dit werd gedaan aan de hand van verschillende uitdagende opdrachten die we als team moesten voltooien. Hier zijn wij sterker uitgekomen.

Testen in Nederland

Met nog vijf weken te gaan in Nederland begint de race erg dichtbij te komen. Rond 20 augustus vertrekt onze zonneauto richting Australië, maar daarvóór wordt er nog volop getest. Dit doen we om de veiligheid van de coureur te kunnen garanderen. Het rijden in een zelfgebouwde auto neemt de nodige risico’s met zich mee. Onze auto heeft wel een veilige coureursbox met topmateriaal van TenCate en een rollbar (buizenframe die de coureur beschermt wanneer de auto over de kop slaat), maar is bijvoorbeeld niet voorzien van een airbag. Wij willen de veiligheid van de coureur kunnen garanderen. Maar hoe doen we dit? Door middel van een goed doordacht testplan.

De auto wordt stap voor stap getest. Na de testen in februari met de testauto is de auto mechanisch al goedgekeurd. De focus ligt nu vooral bij het elektrisch systeem. Om dit goed te testen beginnen we zo klein mogelijk. Door de deelsystemen te testen komen we minder problemen tegen wanneer alle onderdelen gezamenlijk worden getest.

Een extra stap die we nemen in de testfase is het parametriseren van de auto. Dit houdt in dat we de auto door en door willen leren kennen. Wat is de luchtweerstand? Wat is de rolweerstand? Hoeveel energie halen we binnen? Al die vragen kunnen we beantwoorden na onze testdagen op de Kombaan in Lelystad.

Op naar Australië

Na het testen in Nederland vertrekken we met het hele team richting Australië. Hier testen we nog 4 weken voor de race begint. In Australië worden we ondersteund door maar liefst zeven oud-teamleden, een cameraploeg, fotografen en een aantal extra mensen om de race zo soepel mogelijk te laten verlopen. De droom om wereldkampioen te worden komt steeds dichterbij.

Robin Haandrikman is student Werktuigbouwkunde bij Saxion, maar is ook technisch manager in het Solar Team Twente. In oktober doet hij met het team mee aan de World Solar Challenge in Australië.

Lees ook: