Leestijd: 4 min

‘Het is niet zo dat ik hele dagen FIFA speel’

Zoals zoveel jongens droomde hij ooit van een toekomst bij FC Twente. Als voetballer is Jaimy van den Boogaard daar niet in geslaagd, maar als eSporter is de student International Business and Languages alsnog bij de Enschedese profclub beland.

‘Het is niet zo dat ik hele dagen FIFA speel’

‘Het is niet zo dat ik hele dagen FIFA speel’
Foto: Tessa Wiegerinck

Gewapend met de controller van de spelcomputer laat Jaimy zijn spelers dansen op het virtuele speelveld. De negentienjarige Enschedeër mag zich sinds enkele weken officieel eSporter van FC Twente noemen. Hij vertegenwoordigt de club in de nieuw opgezette E-Divisie, een virtuele competitie waaraan alle clubs uit de eredivisie van het betaald voetbal aan deelnemen.

‘Toen ik jonger was wilde ik altijd bij FC Twente voetballen’

Het vervult de student van de academie Marketing en International Management (MIM) met trots dat hij zijn favoriete club mag vertegenwoordigen. "Daar had ik eigenlijk nooit echt rekening mee gehouden. Toen ik jonger was wilde ik wel altijd bij FC Twente voetballen, om daarna de stap naar Manchester United of Real Madrid te zetten. Zover heeft het niet mogen komen, maar op deze manier mag ik toch nog voor FC Twente uitkomen. Ik weet dat eGaming erg in opkomst is. Het ontwikkelt zich ontzettend snel. Dat ik nu deze kans krijg bij FC Twente vind ik super."

Jaimy gaf enkele maanden gehoor aan de oproep van FC Twente dat de club op zoek was naar een eSporter. In totaal reageerden 250 kandidaten. Via een toernooi werden de beste twaalf spelers geselecteerd. Zij mochten vervolgens op gesprek komen bij FC Twente, waarna Jaimy uiteindelijk werd gepresenteerd als vertegenwoordiger van de Tukkers in de E-Divisie.

 

FIFA

In de E-Divisie spelen de vertegenwoordigers van de achttien eredivisieclubs het populaire computerspel FIFA. Jaimy kwam al op jonge leeftijd in aanraking met de game. "FIFA 2003 was de eerste editie van het spel die ik heb gespeeld, bij een neefje van mij op zijn verjaardag. Ik vond het een leuk spel, maar het was niet zo dat ik het ook gelijk wilde hebben. Pas drie jaar later heb ik het spel zelf een keer gekocht. Sindsdien koop ik ieder jaar de nieuwste versie."

‘In een week speel ik maximaal dertig uur FIFA’

Dat hij verslaafd is aan het spel, wil Jaimy echter niet zeggen. "Nee, het is niet zo dat ik hele dagen FIFA speel. Ik ga ook gewoon naar school, sport daarnaast en breng graag tijd door met mijn vrienden. In een week kom ik maximaal aan dertig uur FIFA, al is dat in weken met examens en tentamens wel een stuk minder."

YouTube

Met FC Twente is afgesproken dat hij 12,5 uur per week namens de club bezig is met het computerspel. Dan gaat het niet alleen om het spelen van de game, maar ook om andere activiteiten. "Er is bijvoorbeeld een eigen YouTube-kanaal in het leven geroepen. Daar wil ik leuke content voor maken. Ook willen we dingen met de Kidsclub gaan doen. Maar eerst ligt de focus op de competitie."

De eerste speelronden zijn inmiddels achter de rug. Gespeeld wordt in Ultimate Team-modus. Daardoor kan vrijwel iedere speler in een team worden gekozen. Het debuut van Jaimy was allesbehalve gelukkig, getuige de 6-0 nederlaag tegen Vitesse op de eerste speeldag. De Arnhemmers worden echter vertegenwoordigd door meervoudig Nederlands kampioen Paskie Rokus, terwijl Jaimy een relatief onbekende naam is in het FIFA-wereldje. "Bovendien had ik mijn team nog niet op sterkte. Ik had maar een dag om mijn team in te richten en conditioneel klaar te krijgen. De anderen hadden daarvoor meer tijd. Daardoor start ik iedere wedstrijd bij wijze van spreken al met een 3-0 achterstand."

 

Toekomst

Jaimy heeft echter goede hoop dat hij zich gedurende het seizoen kan verbeteren. Uiteindelijk mikt hij op een plek in het linkerrijtje, bij de eerste negen dus. Wat de toekomst daarna brengt?  "Dat is nog afwachten. De competitie loopt in eerste instantie een half jaar. Daarna gaan we verder kijken. Tot dusver vind ik het echter een leuke ervaring. Het biedt me bovendien veel kansen. Via het YouTube-kanaal kan ik aan mijn eigen bekendheid werken, terwijl ik ook veel contacten leg met andere grote namen op YouTube. Wie weet wat dat oplevert voor de toekomst? Daarom ben ik FC Twente ook dankbaar dat ik deze kans heb gekregen."

Lees ook: