Leestijd: 2 min

‘Medicijnen ontwikkelen is dankbaar werk’

Roderick Bunschoten studeert af in de richting Chemie. Aan de University of Glasgow in het mooie, maar regenachtige Schotland doet hij onderzoek naar betere medicatie tegen leukemie.

‘Medicijnen ontwikkelen is dankbaar werk’

‘Medicijnen ontwikkelen is dankbaar werk’

Wat doe je precies bij dit onderzoek?

“In de medicinale chemie houden we ons bezig met het ontwikkelen van farmaceutische of biologisch-actieve stoffen. Zelf doe ik onderzoek naar een nieuw medicijn tegen leukemie. De bestaande stoffen brengen nog teveel bijwerkingen met zich mee, dus mijn doel is het ontwikkelen van een medicijn dat selectief de leukemiecellen doodt. Ik werk alleen aan mijn project, maar naast mij zijn andere PhD-studenten bezig met onderzoek naar medicatie tegen bijvoorbeeld aids of hepatitis C.”

 

Het ontwikkelen van medicijnen, hoe gaat dat in z’n werk?

“Op het lab ontwerpen en synthetiseren we nieuwe moleculen. Deze moleculen identificeren we waarna ze vervolgens in een biologisch lab getest worden op o.a. leukemiecellen. Het proces is eigenlijk een cyclus: ik maak en test moleculen, vervolgens vraag ik me af wat ik eventueel nog kan aanpassen, en dan begin ik weer van voren af aan.”

 

Wat heb je van deze afstudeerstage geleerd?

“Ik heb in Nederland al eerder met medicatie gewerkt, aan de Radboud universiteit. De wetten van de natuurkunde zijn in Schotland niet anders dan in Nederland. Wel heb ik op de University of Glasgow veel geleerd over biologie, omdat ik hier echt de kans krijg om met biologen samen te werken.”

 

Wat verwacht je bereikt te hebben aan het eind van je stage?

“Het ontwikkelen van nieuwe medicatie gaat erg traag. Dit proces van bedenken, maken en testen kan wel tien jaar duren. Ik verwacht niet in vijf maanden een nieuw medicijn te hebben ontwikkeld. Wel hoop ik nieuwe, selectievere moleculen te maken op basis van de bestaande moleculen uit eerdere gepubliceerde artikelen.”

 

Hoe denk je dat deze ervaring later van pas gaat komen?

“Ik wil zeker verder in deze richting. Het ontwikkelen van medicijnen is heel dankbaar werk, ook omdat een deel van het geld uit Nederland dat naar goede doelen gaat, in dit onderzoek gestoken wordt. Je hebt de verantwoordelijkheid om efficiënt om te gaan met dit geld en te zorgen dat het goede resultaten oplevert. Na mijn afstuderen overweeg ik een PhD te volgen, waarmee ik doctor kan worden. In tegenstelling tot Nederland hoef je hiervoor in het Verenigd Koninkrijk geen master of pre-master te volgen. Wel moet ik mezelf eerst bewijzen, door hard te werken en mijn werk te publiceren.”

Lees ook: