Leestijd: 3 min

De missie van een studentambtenaar

Erik Goudappel, student Vastgoed en Makelaardij, is ruim drie maanden onderweg als speciale studentambtenaar voor de gemeente Enschede. Zijn missie: het verkleinen van de kloof tussen gemeente en student. Hoe de gemeente dat voor elkaar moet krijgen blijkt alleen op papier al een heel vraagstuk.

De missie van een studentambtenaar

De missie van een studentambtenaar
Foto: Toma Tudor

Goudappel doet de klus samen met Huib de Jong, student aan de Universiteit Twente. “Acht uur per week kunnen we onszelf officieel ambtenaar noemen”, vertelt hij. Vaak brengt hij die uren door in het stadhuis aan de Langestraat, op steenworp afstand van de Oude Markt.

“De gemeente maakt op allerlei gebieden beleid dat heel relevant is voor studenten en jongeren in het algemeen”, vertelt hij. “Of het nu om evenementen en horeca-openingstijden gaat, of om studentenhuisvesting en samenwerking tussen Saxion, de Universiteit Twente en allerlei andere organisaties in de regio. Er waren al ambtenaren die de belangen van studenten in het oog hielden. Maar het leek de gemeente toch goed om die rol een keer bij studenten zelf neer te leggen.”

Goudappel is binnen Saxion voorzitter van studievereniging Trias Loci van Vastgoed en Makelaardij. “Vanuit die rol had ik sowieso al interesse in bestuurlijke zaken. Toen via de studievereniging de oproep kwam voor geïnteresseerden voor deze functie, heb ik meteen gereageerd.”

Lange verkenningsperiode

Saxion mag dan soms al een kleine bureaucratie lijken; bij de gemeente moet Goudappel na drie maanden ook nog wat de weg vinden. Op de vraag wat het duo tot nu toe voor studenten voor elkaar gekregen heeft, antwoordt hij dat zij eigenlijk nog druk bezig zijn “het ambtelijk apparaat te leren kennen.”

Goudappel kent inmiddels al wel de vele beleidsstukken over het studentenleven en Enschede als studiestad. “Zo is er een belangrijk Studentenmanifest. Er staat bijvoorbeeld in dat de inspraak van studenten vergroot moet worden, dat internationale studenten beter gefaciliteerd moeten worden en dat we meer moeite moeten doen om studenten ervan te overtuigen om na hun studie niet meteen de koffers te pakken en naar het westen te verhuizen.”

Hoe dat gerealiseerd moet worden, is nog niet echt helder. De Nota Studentenbeleid Enschede waar het duo mee aan de slag kan, schetst bijvoorbeeld weliswaar enthousiaste maar ook wel erg algemene vergezichten over verbeteringen die pas in 2021 zichtbaar moeten zijn.

‘Studenten hebben nu de mogelijkheid tot inspraak via ons’

Hoewel de twee studenten nu ruim drie maanden onderweg zijn, vindt Goudappel het dan ook lastig om al concrete verbeteringen of concrete plannen te noemen. “Het meest concrete wat wij momenteel gerealiseerd hebben is de inspraakmogelijkheid die studenten nu via ons naar de gemeente toe hebben. Verder geven wij presentaties aan nieuwe besturen van verenigingen om deze te informeren wat de gemeente allemaal voor de student kan betekenen.”

 

Werk aan de winkel

Bij het behouden van afgestudeerden voor de regio moet volgens Goudappel bijvoorbeeld gedacht worden aan het verbeteren van de lokale economie. “En waar ook nog verbetering nodig is, is het verbinden van allerlei partijen: onderwijs, bedrijven, de overheid…” Daarnaast moet ook het imago van studenten verbeterd worden, zo legde mede-studentambtenaar Huib de Jong van de UT eerder aan de krant Tubantia uit.

Belangrijk? Ongetwijfeld. Geen wonder dus dat de gemeente graag studenten de kans geeft om zelf mee te denken. Maar concreet genoeg om aan de slag te gaan? Dat nog zeker niet, erkent Goudappel. En het klokje tikt ondertussen onverbiddelijk door. De twee studenten hebben namelijk slechts een jaar de tijd om de nieuwe, belangrijke functie van ambtenaar studentenzaken goed op de kaart te zetten. Wordt vervolgd.

Lees ook: