Leestijd: 3 min

Get in the Ring; globale startupcompetitie op Saxion

Vorige week kon je Sax volgen op snapchat tijdens de opening van het hogeschooljaar in het Wilminktheater in Enschede. De oplettende kijker heeft misschien gezien dat tijdens de opening het evenement ‘Get in the Ring’ plaatsvond. Ik nam een kijkje achter de schermen om te zien wat deze dappere kandidaten allemaal moesten doen voor een felbegeerde plek in de finale in het Wilminktheater.

Foto: Niki Kits-Polman

Foto: Niki Kits-Polman

Het evenement begint om tien uur op de nieuwe locatie van Saxion aan het Ariënsplein, waar de twaalf kandidaten elkaar voor het eerst tegenkomen. Er heerst een enigszins gespannen sfeer, omdat slechts de beste vier pitches doorgaan naar de finale in het Wilminktheater. Er is duidelijk verschil te zien tussen de kandidaten, de een is al een stuk verder gevorderd met zijn of haar concept dan de ander. Wat opvalt is dat er veel bekende gezichten te zien zijn, zoals Kiki met haar concept Monbeki en Roos met haar concept voor moderne burka’s. Beide zijn zij winnaars van de Saxion ondernemers award. Ook zijn sommige deelnemers al (een aantal jaren) afgestudeerd aan Saxion.

Get in the Ring

Het concept ‘Get in the Ring’ bestaat sinds 2012 en pakt het nét even anders aan als het op pitchen aankomt. Onder leiding van Keith Wallace en Hendrik Halbe gaan niet één, maar twee deelnemers samen de ring in. Deze twee kandidaten houden een zogenaamde ‘pitchbattle’, waarna een winnaar gekozen wordt door de jury. Gelukkig is er eerst tijd voor een pitchtraining en proefbattles, want naarmate de uitleg van Keith en Hendrik vordert zie je de kleur op sommige gezichten wegtrekken. Waar zijn ze aan begonnnen?

De vier finalisten

Na een proefronde en een training is het zo ver: de eerste pitchrondes! De jury (Judith Lansink van MET architecten, Remon van der Woude van Novel-T en Alex van Zijl van Saxion) is er klaar voor en zij zullen de beste vier pitches moeten uitkiezen. Spannend! Uiteindelijk gaan Roos, Tom, Daan en Jorn door naar de finale. Direct moeten de finalisten mee naar het Wilminktheater waar zij (in vogelvlucht!) gebrieft worden over de gang van zaken. Ik zie de spanning toenemen bij de kandidaten en de hoeveelheid informatie moeten ze duidelijk verwerken. Straks is het menens want er kan maar zo een investeerder in de zaal zitten.

De battles

Tijdens de battles zijn Keith en Hendrik wederom de ‘ringmasters’, oftewel de gastheren van de avond. Zij introduceren de kandidaten, leiden de battles en praten de boel min of meer aan elkaar. Het publiek mag meestemmen middels rode en blauwe lichtgevende stokjes en doormiddel van boe en hear hear of applaus. De eerste battle tussen Jorn en Daan is volgens het publiek kat in het bakkie voor Daan, hoewel Jorn nog wat goede punten over zijn concept ‘enJoy’ over weet te brengen. Uiteindelijk kiest de jury toch voor Daan.

De tweede battle gaat tussen Roos en Tom, die elkaar al kennen van de ondernemers award van eerder dit jaar. Een emotionele battle, want ze mogen elkaar duidelijk graag. Op de vraag van Hendrik waarom juist zij zouden moeten winnen en niet hun tegenstander, antwoorden ze beiden dat ze het de ander zo gunnen. Daar krijg je de goodwill van het publiek wel mee! Uiteindelijk wint Tom, met zijn van kleur veranderende zwembroek de battle.

Dan is de strijd nog tussen Daan en Tom en de jury kan het duidelijk moeilijk eens worden. Uiteindelijk komt Daan met zijn concept ‘onpaar schoenen’ uit de bus. Hij gaat door naar het nationale Get in the Ring-event in Rotterdam. 

Lees ook: