Leestijd: 4 min

‘Ik wil graag andere mensen aan de muziek krijgen’

Ben je ooit wel eens door de Deventer Walstraat gelopen? Dan is de kans groot dat Toegepaste Psychologiestudent Ruben van Valderen (24) je bekend voorkomt. Regelmatig treedt hij op als straatmuzikant en probeert hij met zijn gitaarspel anderen te enthousiasmeren voor de muziek.

‘Ik wil graag andere mensen aan de muziek krijgen’

‘Ik wil graag andere mensen aan de muziek krijgen’

Ruben heeft zijn muzikaliteit niet van een vreemde. “Mijn moeder is pianiste geweest en enorm muzikaal. Ze werd ook gevraagd voor het conservatorium, maar ze houdt niet van optreden. Dat vind ik juist wel heel erg leuk”, vertelt Ruben. Ondanks dat er dus een vleugel in huize Van Valderen aanwezig was, koos Ruben voor de gitaar. “Mijn buurman had een klassieke gitaar. Als ik dan in de zomer mijn slaapkamerraam open had staan, hoorde ik hem spelen in de tuin. Ik genoot van de muziek die ik hoorde en op een dag zei ik ‘Mama, ik wil ook gitaarspelen, net als de buurman’. Vervolgens kreeg ik mijn eerste gitaar en ging ik op les.”

‘De passie was er niet meer’

Waar hij enthousiast begon, was Ruben’s passie voor het gitaarspelen op een gegeven moment weg. “Op mijn dertiende begon die klassieke muziek me zo te vervelen, dat ik tijdens mijn les vooral op de klok zat te kijken of ik al naar huis mocht.” Hij stopte met spelen, maar vier jaar later vond de muziek hem op een bijzondere manier terug. “Mijn vader heeft een blauwe maandag gitaar gespeeld. Op een gegeven moment vond ik zijn verstofte akoestische westerngitaar op zolder. Ik begon erop te spelen en bleek deze stijl veel leuker te vinden dan de klassieke muziek.” De rest is geschiedenis, Ruben ging weer op les en heeft inmiddels acht gitaren waarop hij de ingewikkeldste nummers speelt.

Verbinden met muziek

Nu is het hem te koud, maar in de zomer vind je Ruben regelmatig met zijn gitaar in de Walstraat. Hij wil voorbijgangers blij maken met de muziek die hij speelt. “Muziek verbindt mensen, daarom vind ik die vleugels op stations ook zo leuk. Je kent de muzikant totaal niet, maar krijgt toch iets van ze mee. De eerste keer dat ik zelf op straat speelde, was op mijn eenentwintigste verjaardag. Mijn vader zei ‘Ruben, je krijgt van ons een cadeau, maar ik wil ook dat je je eigen cadeau verdient. Vervolgens zette hij mij, met gitaar en al, af bij de Albert Heijn. Na een half uurtje spelen, had ik ineens meer dan twintig euro verdiend. Dat vond ik zo bizar, ik heb zo veel plezier in het spelen, je ziet mensen genieten en dan krijg je er ook nog geld voor. Het leukste vind ik kleine kinderen die het geld komen geven met een grote glimlach op hun gezicht. Dan hoop ik dat zij ook naar hun moeder toegaan en zeggen ‘mama, ik wil ook een instrument bespelen’. Of dat nou dwarsfluit is of ook gitaar.”

182.000 YouTube views

Ruben wil andere mensen inspireren, maar heeft ook zelf een grote inspiratiebron. Wanneer we het over zijn grote muzikale held Andy McKee hebben, verschijnt er een grote glimlach op zijn gezicht. “Andy McKee speelde een aantal jaar geleden op The Hague Jazz Festival. Ik heb hem toen een bericht gestuurd op Facebook, of we na zijn optreden niet iets samen konden doen. Het was natuurlijk een festival, dus hij reageerde dat hij niet wist of het mogelijk was. Voor de zekerheid nam ik mijn gitaar mee.” Wat volgde, was een onvergetelijke dag. “Ik stond in het publiek terwijl er nog iemand anders aan het spelen was. Andy keek me aan en herkende me gewoon. Dan voel je je echt even een gillend tienermeisje. Na afloop van zijn optreden zei hij tegen me ‘Ga je mee?’ Ik had geen flauw idee wat er ging gebeuren. We speelden samen een nummer en blijkbaar was er ook een cameraman bij. Hij heeft me het fragment opgestuurd, dat ik vervolgens op YouTube zette en inmiddels al 182.000 views heeft. Dat was echt de mooiste dag van mijn leven.”

Geen carrière in de muziek

Ondanks zijn muzikale passie, heeft Ruben toch voor de opleiding Toegepaste Psychologie gekozen en niet voor het conservatorium. “Ik krijg vaak de vraag waarom ik niet voor de muziek heb gekozen, maar dat is heel bewust geweest. Waarschijnlijk kan ik mijn brood er niet mee verdienen, tenzij je bijvoorbeeld muziekdocent wordt, maar dat trok mij niet zo. Daarnaast vind ik psychologie een hele leuke studie. Het lijkt mij het tofst om een combinatie te maken tussen mijn werk als psycholoog en tegelijkertijd werken aan een album en optreden. Ik denk dat dat mij de meeste energie geeft.”

Lees ook: